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Le bâtiment, un secteur qui monte

Vous en croisez tous les jours en allant au boulot, en allant chercher vos enfants à l'école ou encore en allant faire vos courses. Mais vous n'y faites pas attention ou presque. Pourtant, dans quelques années ils auront disparus et laisseront place à des bâtiments flambants neufs et souvent très imposants. Je veux bien sûr parler des chantiers de construction. Il y en a des centaines partout dans le pays, de Liberty City à Los Santos. Mais ce que vous ignorez peut-être, c'est que le secteur du bâtiment est extrêmement concurrentiel. Plusieurs entreprises se livrent une bataille sans merci pour construire les immeubles ou les casinos de demain.

L'un des nombreux chantiers de grands ensemble du pays.

Deux entreprises majeures s'affrontent dans ce secteur : la société Panlantic et Finalbuild Construction. D'autres sociétés du bâtiment telles que Rush Construction Company ou Crest Building se joignent à elle mais Panlantic et Finalbuild s'adjugent à elles seules 85% des grands travaux.

Les principales entreprises dans le secteur du bâtiment.

Toutefois, toutes ces entreprises ont leur terrain de prédilection. Ainsi Panlantic s'est spécialisé dans ce qu'on appelle les Highrise Building (les grattes-ciel), Finalbuild travaille sur des travaux plus fins, notamment des casinos. Crest construit essentiellement des condominiums (immeubles à vocation résidentielle) et Rush s'est spécialisé dans la rénovation de buildings anciens.

La société Panlantic est l'entreprise leader du bâtiment. Cette société a longtemps eu le monopole pour tous les grands travaux mais avec l'ouverture à la concurrence décidée par le gouvernement en 1951, la Panlantic a dû trouver sa voie. Et il semblerait qu'elle ait trouvée la bonne. Dans le pays du gratte-ciel, il était évident pour cette entreprise de se consacrer à la construction d'immeubles toujours plus haut les uns que les autres. Aujourd'hui elle confirme son leadership grâce à un très bon choix du conseil d'administration de se tourner essentiellement vers le Highrise. Aujourd'hui, de nombreux buildings construits par la Panlantic dominent les plus grandes villes du pays.

Quelques-uns des buildings construits par Panlantic Construction Company.

Nous avons rencontré Jim Craft, chef de chantier et employé de Panlantic depuis presque 25 ans.

Liberty-Tree : Bonjour Mr.Craft. Vous êtes l'un des plus vieux employés de Panlantic, racontez-nous comment c'était à votre arrivée.

Jim Craft : Bonjour. Et bien à mon arrivée chez la Pan (Panlantic NDLR), il y avait beaucoup moins de monde et on faisait de tout, des buildings bien sûr mais aussi des bureaux, des bâtiments résidentiels ou commerciaux et même des pavillons individuels. Le groupe ne s'était pas encore tourné essentiellement vers le Highrise.

LT : Et aujourd'hui, c'est vraiment différent? Qu'est-ce qui a changé?

Jim Craft : Et bien aujourd'hui on ne fait plus que du Highrise. A Liberty City, nous avons construit presque tous les immeubles de Downtown sur Staunton Island. Même chose pour ceux qui bossent à Vice City et à San Fierro. On ne fait plus que du Skyscraper (gratte-ciel NDLR). Et aujourd'hui nous avons des succursales dans les plus grandes villes du pays et un nombre d'employés bien plus grand qu'il y a 25 ans.

LT : Vous ne faites vraiment que du Highrise?

Jim Craft : Non bien sûr, nous recevons des commandes pour d'autres types de travaux mais comme les gens savent que nous sommes leaders pour tout ce qui est gratte-ciel, ils nous contactent surtout pour ce type de chantiers.

LT : Vous n'avez pas prévu d'exporter Panlantic à l'étranger? La demande de building croît à une vitesse phénoménale, surtout en Asie et notamment en Chine.

Jim Craft : Et bien je ne suis pas celui qui décide de ça. Je ne suis pas au conseil d'administration. Mais il y a bien entendu des bruits de couloirs, enfin de couloirs façon de parler bien sûr. Il paraît que le groupe va s'implanter en Chine justement. Comme vous l'avez dit et à juste titre d'ailleurs, la demande de grattes-ciel est énorme en extrême-orient et en Chine très particulièrement. Je ne sais pas où le patron va choisir d'implanter le nouveau bureau d'étude mais il y a fort à penser que ce sera à Hong-Kong, Shanghaï ou Chongqing.

LT : Merci Mr.Craft d'avoir accepté de répondre à nos questions.

Le Rumpo de Mr.Craft avec lequel il se rend sur les différents chantiers de Liberty City.

Mais les autres sociétés ne sont pas en reste. Finalbuild, l'autre "grand" du secteur a également construit des bâtiments remarquables, spécialement dans l'ouest du pays. Cette entreprise s'est spécialisée dans les travaux plus fin, plus précis. Des bâtiments avec des formes moins conventionnelles, plus originales mais aussi bien plus difficiles à mettre en oeuvre. Ainsi, un grand nombre de casinos situés sur The Strip à Las Venturas sont l'oeuvre de Finalbuild Construction. Quelques casinos à Atlantic City ont également été construits par cette entreprise. Les sociétés qui veulent construire un casino font très souvent appel à Finalbuild qui a fondé sa notoriété sur ce type de structures.

Le Caligula's, le Clown's Pocket, Come-A-Lot, le Camel's Toe et le Pirates in men's pants : tous l'oeuvre de Finalbuild Construction.

Rush Construction Company et Crest Buildings sont quant à eux plus en retrait derrière les deux géants. Cependant ils ont quand même leur mot à dire dans le secteur du bâtiment et leurs résultats financiers sont très honorables. Rush s'occupe de la rénovation de buildings anciens tandis que Crest a fondé sa réputation sur les immeubles résidentiels dans les principales villes touristiques du pays telles Vice City, San Fierro ou Venturas.

Starview Heights à Vice City, construits par Crest et un building en rénovation, ouvrage mené par Rush.

Bien que toutes ces entreprises se soient spécialisées dans un domaine précis, elle n'en reste pas moins des entreprises et cherchent donc le profit. Elles acceptent donc toutes les commandes ou presque, même si cela sort de leur domaine de prédilection. Par exemple, Panlantic a construit le Kenji's Casino à Liberty City. Ouvrage à l'architecture futuriste très réussi d'ailleurs. Dans le même genre, Finalbuild à construit Liberty Tower, le building où se trouve le siège du Liberty-Tree, au cœur de Downtown Los Santos. Là encore, on ne peut que constater la réussite de Finalbuild puisque c'est le building le plus haut de San Andreas.

Le Kenji's Casino à Liberty City et Liberty Tower à Los Santos.

Actuellement, de nombreux projets sont en cours de construction aux quatre coins du pays. A Liberty City, Panlantic construit Staunton Plaza : un immeuble de bureau sur le site de l'ancien Fort de Staunton Island.

Panlantic construit également un hôtel à Vice City pour le compte de la chaîne hôtelière Hilton, dont la construction vient à peine de commencer.

A Vice City, Crest Building est en train de construire le deuxième ensemble de condominiums de son complexe Starview Heights à East Washington Beach. Mais la construction a été arrêtée quelques temps à cause d'une explosion dans le bâtiment, explosion visiblement d'origine criminelle. L'enquête est sur le point de se terminer et les travaux vont bientôt reprendre.

Enfin, Finalbuild est la société la plus occupée actuellement. Elle a été choisie par la mairie de San Fierro pour le redéveloppement de la zone de Doherty détruite par le séisme de 1988. Finalbuild Construction est également en train de construire un petit immeuble de 6 étages à Garcia et plus surprenant : un nouveau casino à Las Venturas. Il s'agit là d'un projet novateur puisqu'il est question d'une immense tour de plus de 300 mètres de haut qui fera également office de casino. Le temps des problèmes de détournement de fonds est révolu (voir édition du 16/11/05).

Les chantiers en cours de Finalbuild et un premier "rendering" pour Stratosphere Tower.

Certes les chantiers défigurent le paysage mais ce n'est que provisoire et au final, tout le monde ou presque y trouve son compte. Que ce soit pour le tourisme ou pour l'emploi, les nouveaux bâtiments ont quand même un intérêt non négligeable. Et pour Panlantic et Finalbuild, la roue continue de tourner.